Photo Credit: Jerre Stallcup
 
Date
Jun, 2015
Title

Las Californias Binational Conservation Initiative 2015: a decadal review of conservation status of the California-Baja California border region

Abstract

The US-México border region is one of the most biodiverse landscapes in the world, where coastal, inland valley, montane, and desert ecosystems converge, all within 60 mi (100 km) of the Pacific Ocean. The region hosts a binational metropolis of more than four million people, whose well-being depends on natural landscapes and their associated ecological processes. Natural landscapes sustain the economic vitality of the region by protecting water supplies, maintaining air and water quality, preventing flooding and excess erosion, and accommodating adaptation to a changing climate, as well as providing cultural, recreational, energy, and educational resources for people. 

The two countries who share this hotspot of biodiversity also share the responsibility to protect it. The Las Californias Binational Conservation Initiative envisions a conservation landscape that integrates across the region’s wildlands, agricultural areas, and urban centers—all have a role to play in sustaining the region’s quality of life, plant and animal life, landscape beauty, its existing conservation investments, and social, economic, and cultural values.

This document reviews the conservation gains and habitat losses over the last 10 years and underscores the urgency to increase conservation investments in the region, especially in Baja California. With more than 120,000 acres (48,000 hectares) lost to urbanization, agriculture, and rural residential development in just the past 10 years, new conservation efforts are needed to:

  • Protect core areas of high biodiversity, which together represent the biological, topographic, geologic, and climatic diversity of the region.
  • Conserve north-south, east-west, and low elevation to high elevation linkages between these core areas and between lands that are already protected to allow biotic communities room to shift geographically in response to climate changes.
  • Establish a binational park system to connect Parque Nacional Constitución de 1857 in the Sierra Juárez in Baja California to the block of conservation lands formed by State Parks, National Forest lands, and Wilderness Areas in the Peninsular Ranges in San Diego and Imperial counties, California.
  • Secure water supplies, maintain air and water quality, and protect other ecological processes essential to a sustainable human environment.

Here, we outline the conservation vision presented in the first Las Californias report in 2004 and again recommend that the work necessary to achieve it be undertaken. We outline recent policy changes relevant to the achievement of the vision and propose new strategies for land protection, land management, and conservation partnerships, and stress the need for public education and financial incentives for landowners. We highlight specific examples of conservation priorities for the region that illustrate the diversity of conservation management strategies needed to protect biodiversity, ecosystem services, and ecological permeability across the spectrum of human land use intensities. Finally, we issue a call to all sectors of government, business, non-governmental organizations, and universities in both countries to rise to the challenge—and opportunity—of implementing a shared binational conservation vision.

Contributors include Terra Peninsular, Pronatura Noroeste, and The Nature Conservancy.

Resumen ejecutivo

La región fronteriza entre Estados Unidos y México es uno de los paisajes más biodiversos del mundo, donde convergen ecosistemas de costa, valle, montaña y desierto, todo dentro de 100 km del océano Pacífico. La región alberga una metrópoli binacional de más de cuatro millones de personas cuyo bienestar depende de los paisajes naturales y sus procesos ecológicos asociados. Los paisajes naturales sostienen la vitalidad económica de la región, protegiendo el suministro de agua, manteniendo la calidad del aire y agua, previniendo inundaciones y exceso de erosión, y acomodando la adaptación al cambio climático, así como proporcionando recursos culturales, recreativos, educativos, y de generación de energía para las personas.

Los dos países, que comparten este punto de alta biodiversidad, también comparten la responsabilidad de protegerlo. La Iniciativa Binacional de Conservación de Las Californias contempla un paisaje de conservación que integra las áreas silvestres, agrícolas y urbanas de la región–las cuales desempeñan un papel en el mantenimiento de la calidad de vida, las plantas y animales, la belleza del paisaje, las inversiones de conservación existentes y los valores sociales, económicos, y culturales de la región.

Este documento revisa las ganancias y pérdidas en conservación de hábitat en los últimos 10 años y resalta la urgencia de aumentar las inversiones en conservación en la región, especialmente en Baja California. Dada la pérdida de más de 48,000 hectáreas debido a la urbanización, agricultura, y desarrollo residencial rural en tan solo los últimos 10 años, nuevos esfuerzos de conservación son necesarios a fin de:


  • Proteger áreas núcleo de alta biodiversidad, que en conjunto representan la diversidad biológica, topográfica, geológica, y climática de la región.
  • Conservar enlaces norte a sur, este a oeste, y de baja a alta elevación entre estas áreas núcleo y entre las tierras que ya están protegidas para permitir que las comunidades bióticas se desplacen geográficamente en respuesta a los cambios climáticos.
  • Establecer un sistema binacional de parques para conectar el Parque Nacional Constitución de 1857 en la Sierra de Juárez en Baja California con el bloque de tierras de conservación formado por los parques estatales, tierras forestales nacionales, y áreas silvestres en las sierras Peninsulares en los condados Imperial y San Diego en California.
  • Asegurar el abastecimiento de agua, mantener la calidad del aire y agua, y proteger otros procesos ecológicos esenciales para lograr un entorno humano sostenible.

 Este documento describe la visión de conservación presentada en el primer informe de Las Californias en 2004 y vuelve a recomendar el trabajo necesario para lograrla. Plantea recientes cambios de política pertinentes para el logro de la visión y propone nuevas estrategias para la protección del suelo, gestión del suelo, alianzas de conservación resaltando la necesidad de educar al público, y ofrecer incentivos financieros a los propietarios de tierra. Destacamos ejemplos específicos de prioridades regionales de conservación ilustrando la diversidad de estrategias de gestión de la conservación necesarias para proteger la biodiversidad, servicios ambientales y permeabilidad ecológica en todo el espectro de intensidad del uso humano del suelo. Por último, hacemos un llamado a todos los sectores del gobierno, empresas, organizaciones no gubernamentales, y universidades de ambos países para que respondan al desafío—y oportunidad—de implementar una visión conjunta de conservación binacional.

 







 


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CBI Authors & Contributors
Jerre Ann Stallcup, M.A.
Chief Resources Officer
 
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